miércoles, 28 de diciembre de 2011

Carlos Beltrán y los Cardenales de San Luis


El plan de los Cardenales de San Luis para remplazar la perdida de su superestrella Albert Pujols es el utilizar parte del dinero dejado en su cuenta distribuyéndolo en agentes libres que llenarían en algo la aparente merma ofensiva. Para lograr esto ya firmaron al campo corto dominicano Rafael Furcal por dos años y $14 millones y recientemente adquirieron al puertorriqueño Carlos Beltrán por dos años y $26 millones.

En medio de una alineación que ya cuenta con un par de los más temibles bateadores en la Liga Nacional en Matt Holliday y Lance Berkman, Carlos Beltrán podrá igualar y quizás hasta mejorar su exitosa campaña del 2011. La gran interrogante será su habilidad de poder mantenerse saludable. Carlos ha perdido un total de 218 partidos debido a lesiones en las pasadas tres temporadas. Aunque el pasado año fue en el que menos se vio afectado por molestias ausentándose en 21 partidos.

De poder estar saludable Beltrán será una firma de gran valor para los Cardenales y será una pieza importantísima en poder mantener a los actuales campeones mundiales competitivos durante la próxima temporada 2012. Aunque programado para defender el jardín derecho moviendo a Berkman a su posición original que es la primera base, Beltrán podría ver algo de acción en el central cuando llegue Allen Craig de su recuperación. Este pasaría al jardín derecho y en una estrategia puramente ofensiva Carlos pasaría a defender el central aunque no de forma permanente para de esa forma poder mantenerlo saludable.

Considero que Carlos tomo una sabia decisión en firmar con los Cardenales pues además de haber conseguido un buen contrato mantiene también sus posibilidades de volver a participar en las series clasificatorias con muy buenas opciones de ver acción en la Serie Mundial. Tenemos que tomar en consideración que la salida de Prince Fielder de la división mejora las oportunidades de los Cardenales para la clasificación.

Aun con la perdida de Pujols los Cardenales presentarán una potente alineación con mucha ofensiva en cada una de las posiciones. La segunda base y el jardín central serán las dos posiciones con signos de interrogantes pero aun así Daniel Descalso y el cubano-americano Jon Jay son bateadores respetables.

La rotación de lanzadores luce sólida con la esperada recuperación de su mejor lanzador en Adam Wainwright, el líder Chris Carpenter, el mexicano Jaime García, y el rejuvenecido Kyle Lohse.

La receptoría defendida por el mejor actualmente en las Grandes Ligas, nuestro Yadier Molina.

El equipo vuelve a lucir potente, su mayor interrogante será la habilidad de Mike Matheny de poder dirigir a este nivel sin ningún tipo de experiencia previa en esta posición en el béisbol profesional.

miércoles, 21 de diciembre de 2011

El Comité evaluador de la MLB

Recientemente la Major League Baseball creo un comité de ejecutivos y otros para el estudio y análisis de la forma y manera de cómo se deberán adquirir los servicios de los prospectos internacionales. Entre los temas a discutir se determinará; 1) si los jugadores internacionales deben ser incluidos en el vigente sistema de sorteo (draft) o si se debe realizar un sorteo por separado para estos, 2) la edad de elegibilidad de estos prospectos internacionales, 3) en cual de los dos sorteos se incluirá a Puerto Rico de haber más de uno, 4) cómo lidiar con los jugadores cubanos que dejan su país.

La razón de ser de este comité son varias. En las pasadas negociaciones del recién firmado convenio colectivo entre las Grandes Ligas y la Asociación de Peloteros esta situación fue un elemento que recibió mucha atención. Aunque este tema ya lleva años en discusión, debido a la complejidad de su naturaleza diversa todavía no se ha podido delinear un plan de acción que sea democrático, centralizado y más importante aun que presente probabilidades reales de poder ser implementado con efectividad.

No deben llevarse a engaños los que creen que el interés primordial de los dueños de equipo es buscar el bienestar de los prospectos, la verdadera razón de ser de buscarle solución a esta situación es porque la presente forma de adquirir prospectos internacionales les resulta muy onerosa a los equipos.

Sin lugar a dudas se necesitan cambios radicales en la forma y manera de firmar a estos prospectos y es bienvenida la intención de la MLB y la asociación aunque sean por las razones erróneas pero la transparencia en las discusiones de este comité es esencial.

Es preocupante que en este grupo no se incluyen representantes de todos los países más afectados por el presente y futuro sistema, entiéndase Puerto Rico y Venezuela (ha sido incluido un dominicano). La manera discriminatoria, prejuiciada e incluso explotadora en que los equipos evalúan, reclutan y entrenan a los prospectos latinos es más que conocida y documentada. Por el mejor interés del juego deben buscar la forma de terminar estas violaciones de los derechos humanos al reclutar a menores de edad y ser explotados y descartados a tan temprana edad.

En lo que concierne a Puerto Rico la decisión de este comité es de suma importancia. De mantenernos en el sistema actual tendríamos que buscarle solución de cómo desarrollar a los juveniles de escuelas superiores de forma tal que puedan competir con los norteamericanos.

De crearse un sorteo internacional separado al que se realiza en los Estados Unidos, Canadá y Puerto Rico y estar nosotros incluidos en el mismo entonces tendríamos que modificar la forma de desarrollo de nuestros jóvenes prospectos. Esto último es preocupante ya que no hemos podido hacer esto bajo el sistema actual que data ya por 22 años (desde el 1989), y el comenzar bajo un nuevo sistema seria mortal para el béisbol boricua si no se actúa con rapidez y voluntad. Esta opción nos pondría a competir directamente con los dominicanos, venezolanos, asiáticos, entre otros.

En cualquiera de las formas que decida este comité que Puerto Rico debe ser incluido es imperativo la acción de las autoridades y organizaciones encargadas del desarrollo del béisbol local. Espero que le presten la atención, seriedad y profesionalismo necesario para solucionar este asunto.

miércoles, 14 de diciembre de 2011

Arte Moreno y sus nuevos Angelinos de Anaheim


Varios fueron los factores que llevaron a Albert Pujols a buscar pastos más verdes en la costa oeste de Estados Unidos. Muchos fueron los sorprendidos el que Pujols decidiera por otro equipo que no fueran los Cardenales, incluyendo el mismo pelotero.

Ya tomada la decisión y Albert Pujols habiendo sido presentado la pasada semana como el nuevo Angelino junto a su otro nuevo compañero de equipo millonario, el lanzador C.J. Wilson, les quiero hablar sobre el responsable de que Los Angelinos de Anaheim sean ahora los favoritos a ganar la División Oeste de la Liga Americana, el descendiente de mejicanos y primer hispano en ser propietario de un equipo de Grandes Ligas desde el 2003, Arte Moreno.

Moreno, nativo de Tucson, Arizona, y de padres mejicanos logro comprar el equipo luego de hacer su fortuna en la industria del mercadeo. Específicamente en el negocio de las vallas publicitarias.

Luego de ver a su equipo fracasar en pasados esfuerzos de adquirir jugadores establecidos y de renombre como Carl Crawford, Mark Teixeira, Cliff Lee, Adrián Beltre, entre otros, decidió detener la mala racha y en un solo día comprometió $331 millones en dos peloteros, casi el doble de la cantidad que invirtió en el 2003 para adquirir el equipo ($182.5 millones).

¿Cuáles fueron los factores que ayudaron a Moreno a tomar tan desquiciada inversión?, fueron varios.

Primero, los Angelinos no han logrado entrar a los juegos postemporada en los últimos dos años aun estando en una de las divisiones más cómodas y terminaron con el segundo peor rating de televisión entre los equipos de Grandes Ligas con 1.15 al no tener un jugador impacto desde Vladimir Guerrero.

Segundo, durante la temporada pasada terminaron con casi 514,000 asientos vacíos que a un promedio de $17 dólares por cada uno sube la cantidad a más de $8.7 millones en inventario disponible y no consumido. También producto de no presentar jugadores atractivos al fanático.

Incluso los cambios en el nuevo convenio colectivo han sido factor determinante en la decisión de Moreno. El gasto en bonos a otorgar en jugadores a través del Draft o Internacionalmente es limitado. La única forma que tienen ahora las organizaciones de mercado grande de enseñar su fuerza es por medio de la agencia libre.

Con el nuevo formato que incluye un equipo adicional para las series postemporada al añadir un segundo ganador del wild card, los cuales según su récord hubieran sido los Angelinos los ganadores en el 2011, y la adición de los Astros de Houston en la división oeste de la americana para el 2013 el futuro luce halagador por los próximos 5 a 6 años. Tomen en cuenta que los Angelinos se enfrentarán a esos Astros en plena reorganización 18 veces durante la temporada. Con una rotación de lanzadores que incluirá a Jerad Weaver y C.J. Wilson con Albert Pujols en el medio de la alineación los hace contendores automáticos.

Los Yanquis de Nueva York y los Medias Rojas tienen sus nóminas comprometidas por esa razón ni se oyeron en todo este proceso. Mientras que los Angelinos tenían comprometidos tan solo $47 millones para el 2013 y $37 para el 2014 antes de las dos nuevas adquisiciones. Para la próxima temporada de agentes libres el único jugador de impacto lo sería Josh Hamilton el cual ya está en conversaciones de extensión de contrato con los Vigilantes de Texas.

Los Ángeles es el mercado hispano más grande de Estados Unidos y Arte Moreno armado con un nuevo acuerdo de televisión con la cadena Fox Sports que se dice está valorado en 3 BILLONES por los próximos 20 años tiene el mollero para adquirir al mejor jugador de las Grandes Ligas para su equipo. En otras palabras, antes de que se tire una bola Arte Moreno ya estará recibiendo $150 millones por temporada por lo venideros 20 años.

Por estas razones los $254 millones que recibirá Pujols, que podrían aumentar a $284 en el periodo de 10 años luego de incentivos y otros, serán muy bien invertidos.

miércoles, 7 de diciembre de 2011

Los héroes anónimos de nuestro béisbol

La temporada muerta en las Grandes Ligas ha sido una lenta y con excepción de la designación de Bobby Valentine para dirigir a los Medias Rojas y la nueva filosofía de hacer negocios de los ahora Miami Marlins, no ha sucedido nada que nos llame la atención.

Aprovecho estos momentos para hablar un poco sobre un tema que me apasiona y que considero la columna vertebral de nuestro béisbol isleño, los entrenadores comunales.

Durante los pasados meses he tenido la oportunidad de presentar charlas y seminarios en diferentes partes de Puerto Rico a grupos de entrenadores que trabajan directamente con nuestra juventud en el desarrollo de sus habilidades en la disciplina del béisbol.

Confieso que en esta etapa de mi carrera esta es la actividad que más disfruto. En estas reuniones se congregan usualmente de 50 a 75 personas. Entre ellos se encuentran entrenadores comunales, padres, jóvenes y otros que disfrutan del juego e interesan de alguna forma mejorar sus destrezas hacia el juego y la forma y manera de cómo desarrollar las habilidades de los niño(a)s y jóvenes con los que trabajan.

Estos entrenadores en su gran mayoría con mucho sacrificio salen de sus trabajos particulares y se presentan a sus respectivos parques a comenzar las prácticas con sus equipos. En no pocas ocasiones ellos mismos tienen que preparar el terreno y demás facilidades previo a que se presenten sus peloteros.

Aunque algunos reciben algún tipo de remuneración económica por ello, la inmensa cantidad solamente reciben la satisfacción de poder contribuir a mantener a nuestra juventud atareada realizando actividades extracurriculares en sus respectivos vecindarios y de esta forma mantenerlos alejados de las malas influencias y del ocio.

Algunos de estos entrenadores tienen algún tipo de experiencia a nivel profesional o colegial pero la gran parte de ellos son aficionados del juego que no tuvieron la oportunidad de jugar ninguna clasificación superior. Independientemente de la preparación de los mismos casi todos ellos se esmeran por presentarles a sus atletas la mejor preparación posible para su desarrollo.

Me llama la atención que un denominador común al momento de trabajar con los jóvenes es lo difícil que se le hace el integrar a los padres de los muchachos en el desarrollo deportivo y más importante aún en el desarrollo cívico, social y sicológico de estos. No es tarea fácil el involucrar a los padres y llevarlos a que sean parte del programa.

Es por esto que exhorto a los entrenadores a que se eduquen y orienten a cómo manejar las situaciones con los padres y a estos a que se unan y sean parte de la solución y no del problema. No todos sus hijos o peloteros tendrán la oportunidad de jugar en las mayores (las estadísticas sugieren que solo un 4% de los firmados al profesionalismo llegan a jugar en Grandes Ligas). Sin embargo, el 100% de ellos tienen que vivir en sociedad. Los esfuerzos deben ser encaminados en desarrollar buenos ciudadanos y hombres (mujeres) de bien.

Felicito a los padres que se esmeran por envolverse con sus hijos en sus actividades pero en especial mis felicitaciones a todos esos héroes anónimos, los entrenadores comunales por sacrificar de su tiempo, energía y en muchos casos de su dinero para ayudar en el desarrollo de nuestra juventud. Sigan adelante que aunque en la mayoría de las veces con escases de equipo y de parques buscan la forma de estar presentes.

martes, 6 de diciembre de 2011

Es hora de actuar

El nuevo convenio colectivo entre las Grandes Ligas y la Asociación de Peloteros provee tranquilidad a los fanáticos y a todas las personas vinculadas a esta industria de que por lo menos se jugará béisbol ininterrumpidamente hasta el 2016.

Sin embargo, junto con este acuerdo llegan también cambios significativos, especialmente en lo concerniente al Sorteo de Agentes Libres (draft).

Estos cambios, aunque celebrados por los dueños y el Comisionado de Béisbol, ya que implican economías en el presupuesto, no son del agrado de la gran mayoría de los gerentes generales y mucho menos de todos los encargados de buscar y adquirir talento nuevo para las organizaciones, entiéndase scouts.

Esto es así porque este convenio limita drásticamente el dinero asignado para la firma de los prospectos que se incluyen en el draft y los elegibles a firmar como agentes libres, especialmente los dominicanos y venezolanos.

Aún más, estos cambios sientan las bases para que en un futuro no muy lejano (quizás en el 2014) se implemente el tan esperado Sorteo Mundial de Agentes Libres.

Este movimiento iría en detrimento del béisbol en Puerto Rico, ya que si las organizaciones, especialmente las gubernamentales, no han podido hacer los ajustes en la forma de desarrollar a nuestros prospectos juveniles en 22 años luego que la Isla fuera incluida en el draft junto con Estados Unidos y Canadá, no quisiera ni imaginarme lo que sucedería si tuviéramos que competir en un sorteo con los talentos de República Dominicana, Venezuela, Japón, etcétera.

El insistir vanamente en que nos excluyan del draft no es la solución, ni nunca lo ha sido. Con estos cambios de parte de las Grandes Ligas de limitar el presupuesto total ofrecido a los prospectos, queda demostrado que en todo momento la implementación de un sorteo mundial era la meta del comisionado. Aquí en Puerto Rico perdimos tiempo, energía y recursos para hacer los ajustes a tiempo.

Sin embargo, no es tiempo de lamentaciones ni reclamaciones, es tiempo de acción, y esta acción tiene que ser INMEDIATA. Si se pretende mejorar las posibilidades de que nuestros prospectos firmen u obtengan becas deportivas -o ambas-, se tienen que hacer cambios radicales. No hay tiempo para ajustes “cosméticos”, superficiales, en la forma de desarrollar a nuestros jóvenes.

Es cierto que muchos de estos niños y jóvenes que practican el béisbol lo hacen con la mera intención de divertirse, y así debe ser, pero también son miles los que desde temprana edad tienen como meta el poder llegar a jugar en Grandes Ligas o quizás, cuando menos, alcanzar una carrera académica por medio de esta disciplina. Las organizaciones encargadas de este asunto deben desarrollar una forma efectiva de satisfacer las necesidades de ambos grupos.

El béisbol es una disciplina que requiere no sólo de habilidad física, sino también de mucha técnica depurada. Esta técnica se consigue solamente por medio de la práctica continua en todas las áreas del juego. Ciertamente, jugando un día a la semana es imposible conseguir este nivel de excelencia requerido. Se debe aumentar la cantidad de juegos y la frecuencia semanal de éstos.

Esto tiene que ir a la par con una instrucción adecuada. Estas directrices de parte de sus entrenadores deben estar al día, una información obsoleta que se les brinde a estos prospectos es más perjudicial que ninguna información. En otras palabras, si van a preparar a los entrenadores que trabajan con los nuestros jóvenes, prepárenlos bien.

Por experiencia, sé muy bien que estos entrenadores comunales, los verdaderos héroes anónimos del béisbol en Puerto Rico, están sedientos y en la mejor disposición de aprender. Tenemos que brindarles los recursos. Estos señores son la clave para la masificación del desarrollo de nuestros jóvenes.
El béisbol juvenil necesita cambios, ya caducó el tiempo de presentar soluciones. Se requiere acción YA.

viernes, 25 de noviembre de 2011

Pujols y los Cardenales terminarán juntos

Las Grandes Ligas se encuentran en medio de su segunda temporada anual: el periodo de cambios de peloteros y firmas de agentes libres.

Por primera vez en su carrera, el mejor jugador actualmente en las Mayores se encuentra entre esa lista de agentes libres. Luego de 11 extraordinarias temporadas con los Cardenales de San Luis, Albert Pujols se está disfrutando el momento en el cual pone su talento a disposición de cualquiera de los equipos de la liga.

Sin embargo, aun cuando en el presente existen 30 organizaciones disponibles para buscar los servicios de la superestrella dominicana, realmente el mercado es mucho más limitado de lo que el fanático puede pensar.

Por el valor salarial que representa Pujols, ya se podría eliminar una tercera parte de los equipos que no tienen el presupuesto para satisfacer sus demandas.

Luego se encuentran las novenas que ya tienen jugadores productivos en esa posición, como Boston, (Yanquis de) Nueva York, Cincinnati, Filadelfia, Medias Blancas y Detroit.

Aunque todavía quedarían suficientes equipos en la lista, novenas como los Cerveceros, los Gigantes, los Marineros y los Marlins no son candidatos serios en esta saga. Si Milwaukee quisiera un toletero primera base, preferirían a Prince Fielder, quien también está en el mercado de agentes libres. San Francisco y Seattle están limitando sus nóminas, mientras que los nuevos Marlins de Miami no creo sean una opción real al gusto de Albert.

Los Cachorros de Chicago son buenos candidatos, pero su nuevo presidente, Theo Epstein, sabe muy bien que la organización necesita mucho más que la firma de un pelotero para arreglar el curso inmediato de la franquicia y para el momento en que arreglen su alicaído sistema de ligas menores, ya el contrato de Pujols estará casi expirando.

Baltimore tiene el recurso económico, pero Pujols no quisiera ir de un equipo campeón a uno sotanero.

Toronto, aunque ha dado avances inmediatos, todavía se encuentra en la etapa de reconstrucción.
Ante ese panorama, los verdaderos contendores en esta carrera son los Angelinos de Los Ángeles, los Vigilantes de Texas, los Nacionales de Washington y los Cardenales de San Luis.

Los Nacionales tienen la capacidad para invertir y la firma de Pujols los convertiría en contendores inmediatos. Los Angelinos siempre han mostrado interés, pero su propietario tendría que aumentar su nómina exageradamente, lo cual conllevaría pagar una cuantiosa suma en la contribución de lujo impuesta a equipos que sobrepasan los límites establecidos.

Llegamos entonces a Texas, que tiene el dinero y podría utilizar un primera base como Pujols, pero no es sorpresa que, con la posible salida de C.J. Wilson, el equipo se está concentrando en añadir lanzadores.

Luego de este proceso de eliminación, tendría que concluir que existen muy pocos competidores para San Luis. Más aún, si añadimos que la Pujols Family Foundation es bien importante para el pelotero y esta organización tiene su base en San Luis y el mismo jugador ha expresado que no piensa moverla a ningún lugar.

Los Cardenales le presentarán una convincente oferta al toletero que estará muy cerca de lo que él está buscando en términos monetarios.
En definitiva, Albert Pujols será cardenal hasta el final de su carrera.

Reina la paz laboral en las Mayores

Dos acontecimientos importantes han sucedido durante esta pasada semana que tocan de cerca a los fanáticos del béisbol puertorriqueño.

La primera es el nuevo convenio colectivo entre las Grandes Ligas y la Asociación de Peloteros. La segunda es la búsqueda de un nuevo mentor para los Medias Rojas de Boston.

Quizás muchos se pregunten por qué el convenio colectivo nos toca de cerca. Sucede que, entre los puntos acordados por las partes, por primera vez se hacen cambios significativos al sorteo de agentes libres, o sea, el draft.

El nuevo convenio que será vigente por los próximos cinco años (2012-2016) aumentará la paz laboral a 21 años consecutivos. Aquellos que vivimos los años tumultuosos entre las Grandes Ligas y la Asociación de Peloteros en las décadas de los 70, 80 y 90, sabemos lo significativo del acuerdo.

Es impresionante lo relativamente pacíficas que fueron las conversaciones entre las partes y muchos se preguntarán también el porqué de esta aparente cordialidad súbita. La respuesta es muy sencilla: hay mucho dinero para todos los interesados en el asunto.

El béisbol de Grandes Ligas es una industria BILLONARIA y todos se pueden repartir el dinero a manos llenas. Claro está, me refiero a todos los que contribuyen directamente a que esto suceda. Los peloteros aficionados que serán seleccionados durante el draft y que todavía no han contribuido en nada a esta bonanza tendrán que pagar el precio del acuerdo.

No quiero abrumarlos con tecnicismos del convenio, pero sí deben saber que este nuevo acuerdo afecta negativamente a los equipos de mercado pequeño y a los prospectos para firmar nuevos contratos. Las organizaciones tendrán un límite en el dinero que invierten en los bonos ofrecidos. Ese límite incluye los firmados en el draft y los firmados por la agencia libre en el mercado internacional, incluyendo los latinoamericanos.

En otras palabras, los miembros de la unión, entiéndase los peloteros de las Grandes Ligas, obtuvieron muchos de sus beneficios a cambio de sacrificar beneficios de los prospectos que están por firmar.

Por otro lado, los Medias Rojas de Boston, luego de llevar a cabo entrevistas para el puesto de dirigente por espacio de casi dos semanas (en su gran mayoría a candidatos que tenían ninguna o bien poca experiencia en ese puesto), lucen inclinados a contratar como nuevo dirigente a l veterano hombre de béisbol Bobby Valentine.

Su nuevo gerente general, Ben Cherington, identificó unos candidatos que consideró que podrían estar dispuestos a trabajar mano a mano con la oficina central y su filosofía de cómo operar el equipo, además de estar dispuestos a contribuir a desarrollar la filosofía de trabajo de su sistema de ligas menores.

Es por eso que Cherington entrevistó por segunda vez a Dale Sveum, su favorito. En esta segunda reunión, estuvieron presentes los propietarios del equipo y, obviamente, Sveum no fue de su agrado y lo dejaron ir.

Inmediatamente, anuncian su interés por entrevistar a Valentine, quien ya tiene su filosofía formada de cómo correr un equipo y una organización, y veo muy difícil que cambie su forma de operar.

Lo que se puede deducir de esta situación es que hay confusión y batalla de poderes en la directiva del equipo. Sin embargo, no se puede negar que cuentan con un gran equipo y es cuestión de hacer unos ajustes, especialmente en su cuerpo de relevistas.

En definitiva, los Medias Rojas están recibiendo más cobertura informativa que los Yanquis de Nueva York, y eso nunca le cae bien a la fanaticada yanqui puertorriqueña.

miércoles, 12 de octubre de 2011

La ausencia de los Yanquis y Medias Rojas en la postemporada

Existen muchas frases en el ambiente deportivo que se han convertido en clichés o frases tan repetidas que muchas veces pierden base o fundamento. Algunas de estas frases las hemos oído con más frecuencia durante las últimas semanas por motivo de las series postemporadas de las Grandes Ligas.

Entre los comentarios de los conocedores del juego he podido escuchar que aunque los Medias Rojas de Boston eran mejor equipo que los Tampa Bay Rays estos jugaron mejor. He tratado de buscar que alguien me explique esa afirmación pero todavía nadie me ha dado una contestación convincente.

Otra afirmación difícil de creer la pude escuchar del dirigente de los Yanquis de Nueva York esta semana al repetir no menos de 10 veces durante una conferencia de prensa de que su equipo perdió debido a que no tuvieron suerte.

La suerte no debe ser el sustituto del talento, habilidad, entrenamiento, preparación, deseo y determinación para conseguir una meta. Entiendo que en un momento dado surge algo que podría determinar el resultado de algún evento pero afirmar que una serie de eventos prolongados fueron producto de la suerte es difícil de creer.

Los Medias Rojas de Boston perdieron porque fallaron en fusionarse como equipo, la llamada química del equipo fue un desastre. Se podía observar un equipo lleno de talento pero con mucho individualismo. El pasado año su tercera base Kevin Youkilis criticó públicamente al juvenil y eventualmente la ‘cara’ de la organización Jacoby Ellsbury cuando este estuvo lesionado y perdió 18 juegos de la temporada regular. La química del equipo comenzó a erosionarse desde este momento.

Ellsbury terminó esta pasada temporada una actuación digna de mención para el ‘Jugador Más Valioso’ del año. Mientras Kevin Youkillis se encontraba en la lista de inactivos cuando más se necesitaba y los J’s de la rotación (Josh Beckett, Jon Lester y John Lackey) eran acusados de poco interés en su preparación y entrenamiento.

Es por esto que considero el mejor EQUIPO cualificó para la postemporada, los Tampa Bay Rays.

Mientras los Yanquis con una nómina de sobre $200 millones y su dirigente Joe Girardi nos quieren hacer creer que el que A-Rod tuviera otra decepcionante actuación en la postemporada, o que Mark Teixeira y Nick Swisher simplemente no pudieron ejecutar en los momentos cruciales, que todo eso fue producto de la mala suerte. El hecho de que los lanzadores de los Tigres de Detroit pudieran ejecutar los lanzamientos apropiados o que sus bateadores lucieran con corredores en base tal parece que no tuvo nada que ver.

La gerencia Yanqui tiene que realizar que tiene una alineación estructurada para ganarle a los lanzadores 3,4 y 5 de una rotación y es por eso que lucen en una temporada larga, pero en la postemporada cuando se enfrentan hasta 4 veces en una serie corta a los 1 y 2 de la rotación no pueden lucir.

Después de todo me enseñaron y aprendí hace mucho tiempo atrás que la suerte es cuando la preparación y la oportunidad convergen.

Disfrutemos de Yadier Molina y unas series bien interesantes aun con la ausencia de los dos equipos con más arraigo entre los boricuas. Suerte.

viernes, 9 de septiembre de 2011

Llega la ‘fatiga extrema’ a la PRBL

Existe un acuerdo entre la Major League Baseball y la Confederación de Béisbol Profesional del Caribe conocido como la ‘Cláusula de fatiga extrema’. Por medio de este mecanismo las organizaciones de Grandes Ligas pueden prohibirle a cualquiera de sus peloteros de participar en el torneo invernal.

Los jugadores serán considerados inelegibles para comenzar jugando en las ligas invernales por agotamiento cuando hayan tenido estas cuotas de trabajo: Lanzadores MLB y AAA 160 entradas lanzadas, Doble A (155), Clase A (130), Clase A corta (75) y novatos (70) o la suma de entradas en esas mismas categorías.

Para los bateadores, MLB 502 apariciones, Triple A, Doble A o Clase A 550 turnos o la suma de turnos en esas categorías. Receptores, MLB 600 entradas recibidas, Triple A, Doble A o A 700 y ligas cortas 550.

Esta semana la oficina de la MLB envío la primera lista de jugadores que fueron incluidos bajo esta cláusula. Puerto Rico presenta apenas 12 jugadores limitados pero la lista pudiera aumentar en un futuro. Aunque la cláusula especifica que no podrán ver acción durante la primera mitad de la temporada, en muchos de los casos la prohibición se extiende a toda la temporada.

Este mecanismo crea un dolor de cabeza para muchos equipos invernales que planean y configuran sus novenas en base a estos jugadores y de momento se encuentran que tienen que ajustar sus planes a tan solo dos meses para comenzar el torneo.

Este artilugio también priva a los fanáticos de disfrutar de muchos de los peloteros nativos que participan o en un momento dado verán acción en las Grandes Ligas. Aunque los clubes invernales pueden presentar argumentos con algunos de los incluidos e intentar convencer a las organizaciones de que les permitan participar, en la mayoría de las veces es cuesta arriba. Dejando claro del poder de la MLB en todo lo concerniente al béisbol profesional en América.

Aunque les presento algunos detalles de esta cláusula para beneficio de muchos de ustedes, de la verdadera ‘fatiga extrema’ que quiero referirme es por la que están pasando la Puerto Rico Baseball League y sus fanáticos.

Primero aparece y desaparece la apreciada franquicia de los Lobos de Arecibo, le siguen los Senadores de San Juan, luego sus ‘primos’, la legendaria franquicia de los Cangrejeros de Santurce. Recesa la liga en el 2007 por primera vez desde sus comienzos en el 1938. Reducen los equipos a cinco para la temporada 2010-11 y en otro giro inesperado amenazan de nuevo los Senadores a no participar dejando la angustiosa alternativa de correr el torneo 2011-12 con tan solo cuatro equipos.

Los fanáticos se encuentran cansados, fatigados del va y viene de las franquicias. La liga también esta fatigada de seguir batallando en contra de la marea. Se necesita el respaldo de todos, de los peloteros grandesligas a que participen, de los dueños de equipo a que se pongan a trabajar en conjunto, de auspiciadores que respalden, de municipios que hagan accesibles sus facilidades, de la MLB y que sus juveniles gerentes generales se pongan más flexibles y por supuesto de usted, señor fanático a que asista a los parques.

Tenemos la obligación de salvar la liga, no será una tarea en donde se verán resultados inmediatos pero se tiene que hacer algo. No es una carrera de velocidad, es un maratón y la ‘fatiga’ no nos puede vencer.

martes, 9 de agosto de 2011

Resurge la inquietud del Draft

Vuelve nuevamente a la palestra pública lo referente a la eliminación del draft en Puerto Rico por parte de la Major League Baseball.

Me inquietan las expresiones que han hecho eco en figuras prominentes y respetadas por todo el país y algunas de ellas en posiciones de poder dentro del gobierno. Conociendo a muchos de ellos no dudo de su buena intención de ayudar en el desarrollo del béisbol en Puerto Rico por medio de esta acción.

Por esta misma razón considero pertinente que conozcan algunas repercusiones que podría traer tal acción.

Todos comparan el desarrollo del béisbol en Puerto Rico con nuestra hermana nación la República Dominicana. Es por eso que utilizaré la situación dominicana como ejemplo para motivo de mi presentación.

En República Dominicana firman al profesionalismo anualmente cientos de prospectos peloteros con el único sueño de algún día llegar a las Grandes Ligas. De esa abrumadora cantidad que firman apenas un 3% logran salir del país para continuar la búsqueda de su meta, el restante 97% son descartados sin apenas visitar los Estados Unidos. Estos cientos de jóvenes despedidos los cuales fueron firmados originalmente a la edad de 16 años sin haber conseguido apenas su diploma de cuarto año se enfrentan al diario vivir sin fama, sin fortuna y más triste aún sin educación con apenas 17, 18 y 19 años.

Debido a esta práctica que se repite anualmente el gobierno dominicano está enfrentando actualmente una crisis de índole social y de educación con estos cientos de jóvenes descartados. Inclusive organizaciones mundialmente reconocidas y respetadas han señalado la poca atención del gobierno de atender este asunto. Entre ellas se encuentra la UNICEF, agencia que vela por el bienestar de la niñez a nivel mundial; la UNCRC por sus siglas en inglés de United Nations Declaration of Rights for the Child y la UNCADE, United Nations Convention Against Discrimination in Education y algunas otras más. Todas ellas monitorean la explotación y abuso de menores de edad alrededor del mundo.

Cabe señalar que la organización UNCRC la cual vela por el derecho a la educación de menores a nivel mundial ha sido ratificada por todas las naciones del mundo excepto por Estados Unidos y Somalia. Estados Unidos ha expresado su intención de ratificarla.

Mientras tanto las personalidades puertorriqueñas que buscan la eliminación del draft reclaman que la decadencia en la presencia boricua a nivel de Grandes Ligas ha sido por los efectos negativos del sorteo. Exigen que nuestros prospectos tengan las mismas condiciones para firmar al profesionalismo que existen en República Dominicana, Venezuela y otras naciones latinoamericanas. Entiéndase que estas condiciones incluyen el permiso a las organizaciones para firmar a los jóvenes a los16 años, edad en donde la gran mayoría no han terminado su cuarto año de escuela superior.

Declaran además estas personas que los puertorriqueños están en desventaja de poder ser firmados porque se encuentran compitiendo con los prospectos norteamericanos y que algunos afirman que lo único positivo que presenta el draft es que obliga a los jóvenes a terminar su cuarto año, o sea, a educarse.

Tengo que comentar que en lo referente a competir con los norteamericanos esto es así hoy, tal como lo fue en el pasado y lo seguirá siendo con o sin draft.

Si a lo que ellos se refieren es que el draft limita la firma de nuestros prospectos aprovecho para compartir una conversación que tuve con un conocido scout dominicano. Comparaba él la firma de prospectos con disparar balas en una guerra; afirma que mientras más balas se disparan en una guerra más oportunidades se tienen de dar en el blanco. Siendo esto así mientras más jóvenes firman al profesionalismo aumentan las oportunidades de que uno de ellos llegue a las mayores. Personalmente los que me preocupan son los que no dan en el blanco.

Me sorprende además de la forma simplista con la llegan a la solución de toda esta situación y hasta la falta de respeto hacia la educación que requiere un individuo para poder progresar en la vida. La educación abarca más que la simple habilidad de sumar, restar y dividir, estamos hablando de formación de carácter y pensamiento crítico del individuo entre otros valores.

Insisto en que están tratando de resolver la situación de una forma superficial. Las causas son mucho más complicadas que van desde el auge que han tenido otras disciplinas deportivas en las últimas dos décadas tales como el baloncesto, volibol y soccer. Los jóvenes al llegar a la edad de decidir a cual disciplina dedicarle más tiempo pues tienen más opciones que antes. Otra razón es la poca dedicación de muchos jóvenes en edades criticas de desarrollo atlético que prefieren quedarse efectuando otras actividades pasivas en vez de invertir su tiempo en el desarrollo de sus destrezas en el campo de juego.

Me alegra la preocupación de personas serias sobre el estado de nuestro béisbol profesional pero deben sopesar más cuidadosamente las repercusiones de cualquier acción como la de eliminar el draft. No solamente sería esto una pérdida de esfuerzo, dinero y tiempo sino más importante aún sería una pérdida de talento intelectual.

La MLB no tiene la menor intención de eliminar el draft en Puerto Rico, al contrario está intentando expandirlo a nivel mundial incluyendo a República Dominicana. Se dice que esto será un tema importante de conversación para las próximas negociaciones del nuevo convenio con la Asociación de Peloteros de Grandes Ligas.

Esto es así debido a que la MLB se encuentra bajo presión internacional y doméstica en cuanto a sus prácticas de emplear a menores de edad sin proveerles el derecho internacional hacia la educación. Otras corporaciones multinacionales han tenido ese tipo de presión por igual; tales com la Nike, Reebook, Gap. Todas ellas han fallado en practicar leyes laborales internacionales. He inclusive el gobierno dominicano ha sido señalado como uno de los causantes del problema al no tomar acciones serias para resolver la situación.

En resumen, habiendo ya expuesto un cuadro un poco más amplio de la situación que circunscribe el draft termino exhortando que aunque antes eran 35 los Grandes Ligas boricuas y ahora son 25, pues que disfrutemos esos 25. Prefiero ver más doctores, abogados, ingenieros y hombres de bien con carácter firme y positivo en nuestra sociedad producto de una sólida educación que más jugadores puertorriqueños en las mayores. Después de todo considero que con un plan serio y bien elaborado y ejecutado se podrían obtener ambas cosas.

sábado, 30 de julio de 2011

Los 7 Absolutos del bateo

El conectar una bola de béisbol es la tarea más difícil de cualquier disciplina deportiva. Se necesita de una técnica depurada y unas excepcionales habilidades físicas.

La acción del ‘swing’ que realizamos para conectar la bola aunque a simple vista se percibe como una sola acción se divide de forma tal que simplifica el identificar y corregir las etapas de todo proceso de una manera más efectiva.

Estas partes del ‘swing’ se les llaman los ‘Absolutos del bateo’. Estos absolutos se dividen en siete
: 1) Ritmo y movimiento, 2) Cargar, 3) Separación, 4) Rotación, 5) Acción de las manos, 6) Punto de contacto, 7) Extensión.

Absoluto número uno: Ritmo y movimiento
El bateo es una secuencia de movimientos bien coordinados donde un paso lleva al otro. Se tienen que mantener las acciones libre de tensiones desde un inicio para poder efectuar el proceso del ‘swing’ de una forma fluida.

Todos los buenos bateadores mantienen un ritmo y movimiento mientras esperan por el lanzamiento. Este ritmo comienza estando el bateador en su posición inicial.

Las dos formas más comunes con las que se realiza este ritmo y movimiento son las siguientes: 1) como una leve transferencia de peso de una pierna a la otra, o, 2) manteniendo el ritmo utilizando las manos.

Independientemente cuál de las dos formas se utilice el ritmo y movimiento debe ser uno leve y bajo control. La idea es mantener el cuerpo relajado durante la espera del lanzamiento, al igual que mantener una coordinación en los movimientos.

Absoluto número dos: Cargar
Mientras el bateador lleva a cabo su ritmo y movimiento presentado ya en el absoluto número uno, este se encuentra coordinando el momento preciso de dar el paso hacia el lanzamiento para conectarle.

Al decidir dar el paso hacia la pelota, es aquí donde se transfiere el peso del cuerpo en un 60% sobre la pierna de atrás antes de realizar el avance hacia el frente. Esta acción que realizamos de transferencia de peso hacia la pierna de atrás antes de dar el paso hacia el frente se llama cargar.

Esta transferencia de peso es SOBRE la pierna de atrás y no EN CONTRA de la pierna de atrás. Existe una gran diferencia, la transferencia de peso debe ser coordinada, fluida y totalmente bajo control hacia atrás.

Absoluto Número Tres: Separación
Luego de cargar y al comenzar el paso hacia el frente, las manos se llevan en dirección contraria, o sea, hacia atrás. Este movimiento de paso hacia el frente y manos hacia atrás se le llama la separación.

Es importante que esta separación se realice de la misma forma que los absolutos anteriores, de una forma controlada y bajo control. Ningún movimiento debe ser brusco o violento. Las manos deben llevarse lentamente hacia atrás.

Absoluto número cuatro: Rotación
En el momento cuando el talón del pie delantero hace contacto con el piso, entonces en es aquí que comienza el absoluto número cuatro, llamado la rotación.

Al momento cuando el talón del pie delantero hace contacto con el piso se debe levantar el talón trasero. Entonces sería de esta forma, talón delantero llega al piso, talón trasero se levanta.

A la alzada del talón trasero le es seguido por un movimiento hacia adentro de la rodilla del pie trasero. Luego la parte de atrás de la cintura le sigue con movimiento también hacia el frente. Es este momento que se inicia el movimiento de las manos hacia la bola.

Resumiendo, la secuencia de la acción de la rotación es al siguiente; talón trasero arriba, rodilla trasera hacia adentro, la parte de atrás de la cintura hacia adentro y comienzan las manos su acción hacia la bola.

Absoluto número cinco: Acción de las manos
La acción de las manos hacia la bola se identifica como el absoluto número cinco.

Esta acción debe ser en una línea recta hacia la bola. Del punto A hacia el punto B.

Es bien importante que durante este trayecto de las manos hacia la bola se mantengan las manos por la parte de adentro de la pelota. La razón para esto la veremos más adelante para no confundirlos. Por ahora, traten de mantener las manos por dentro de la bola mientras las llevan del punto A hacia el punto B.

Absoluto Número Seis: Punto de Contacto

En el momento donde el bate hace contacto con la bola, a este se le conoce como el punto de contacto.

La clave en este punto en donde se hace el contacto inicial con la bola es que el brazo trasero debe estar cerca de un ángulo de 90 grados. Se debe evitar extender el brazo antes de conectar la bola. Se pierde fuerza extendiendo el brazo antes del contacto.

Es aquí en este momento de contacto que se logra transferir toda la fuerza que se generó con la parte de abajo del cuerpo hacia la bola.

Absoluto número siete: Extensión

Luego de lograr conectar la bola, entonces es que se busca la extensión del brazo trasero.

Con esta extensión hacia el frente del brazo trasero es que se completa la transferencia de fuerza que se estuvo generando desde el primer absoluto.

Es por esto la importancia de poder entender y dominar cada uno de los absolutos. La efectividad de cada uno de los absolutos depende del anterior.

Academias de Béisbol en Puerto Rico - 1ra parte

Algunos conocedores del béisbol en Puerto Rico consideran que la culpa sobre la merma en la cantidad y calidad de peloteros puertorriqueños en las Grandes Ligas de una forma u otra se debe al draft. Considero que las opiniones que ofrecen estas personas, aunque serias y sinceras, carecen de muchos de los elementos de juicio para ser apoyadas.

Son muchas las deficiencias en el proceso de seleccionar a nuestros prospectos para que estampen su firma al profesionalismo. Estas deficiencias ponen en desventaja a los prospectos boricuas con los norteamericanos al momento de ser seleccionados en el draft.

Quiero poner énfasis en que los ponen en desventajas al momento de ser seleccionados que NO es lo mismo que estar en desventaja en cuanto a sus oportunidades para llegar a Grandes Ligas se refiere. Los prospectos puertorriqueños siempre han competido con los norteamericanos para lograr el propósito de llegar a las mayores, antes y después del draft.

Exponen algunos que de Puerto Rico no haber sido incluido en el draft las organizaciones de béisbol hubieran establecido academias en la isla para el desarrollo del talento. Nada más lejos de la verdad. Una academia de béisbol en Puerto Rico auspiciada por un equipo de Grandes Ligas no es buen ‘negocio’ para las organizaciones.

Las academias de béisbol en República Dominicana y Venezuela son administradas como cualquier otro negocio. El principio de ‘Costo-beneficio’ está presente.

Aunque en Puerto Rico existe el recurso humano capacitado para operar las academias (prospectos, entrenadores, scouts, etc.), la diferencia en costo, comparado con los países ya mencionados, para lograr la efectividad de las mismas es abismal. El recurso humano en estos países puede ser empleado o contratado por una cantidad ínfima si se toma en consideración lo que costaría en Puerto Rico.

Por ejemplo; en estos países los entrenadores que trabajan en estas academias apenas devengan de $3,000 a $5,000 dólares ANUALES. Al emplear a cinco entrenadores la nómina de administración de dicha academia puede fluctuar entre $15,000 a un máximo de $25,000 anuales para su operación.

Por esa misma cantidad en Puerto Rico apenas podrían contratar por doce meses a un ‘tirador de práctica’. Si enumero todos los costos en Puerto Rico en alquiler de facilidades, tales como parque, dormitorios, gimnasios, seguros, etc., versus lo que cuesta en estos países la diferencia sería ridícula.

En la siguiente presentación le explicaré el efecto académico y social en Puerto Rico de no existir el draft.

viernes, 29 de julio de 2011

A la inmortalidad el nombre de Alomar

Puerto Rico estuvo de fiesta el pasado fin de semana con la exaltación de Roberto Alomar al Salón de la Fama del Béisbol.

De mi parte, le doy gracias a Roberto y expreso mi agradecimiento por igual a toda su familia por su dedicación y por tantos años de gloria. Todo ese esfuerzo se vio recompensado con su bien merecida inmortalidad. El nombre de la familia Alomar se ha escrito para siempre en la historia del deporte en Puerto Rico y de toda Latinoamérica.


La pregunta obligada ahora es, ¿quién será el próximo puertorriqueño en ingresar a Cooperstown? Aunque ya hay muchos que son elegibles y otros que lo serán en los años por venir, creo que el que más probabilidades tiene de ser exaltado Iván Rodríguez. Pero, tendremos que esperar de siete a ocho años más para que llegue ese momento, pues ‘Pudge’ se encuentra ocupado tratando de conseguir los 3,000 hits, algo que confiamos logrará.

Cambiando el tema ahora a la acción en el terreno, estamos presenciando la mejor batalla divisional en la Central de la Liga Nacional entre los favoritos Cardenales de San Luis, los muy mejorados Cerveceros de Milwaukee y los sorpresivos Piratas de Pittsburgh, sin descartar todavía a los Rojos de Cincinnati.

Aunque en estos momentos la balanza podría inclinarse hacia cualquiera de ellos, los Cardenales y los Rojos tienen los equipo más balanceados y experimentados.

Los Cardenales dependen de su potente alineación y la sapiencia de su dirigente Tony La Russa. Los Rojos han sido inconsistentes en su defensiva, irónicamente una de sus fortalezas, y su última transacción -en la que enviaron a Johnny Gomes a los Nacionales por prospectos que no ayudarán inmediatamente- podría indicar que no esperan recibir ningún jugador de impacto durante la fecha de cambios.

Los Cerveceros se ven sólidos en todas las áreas, pero todavía tienen lagunas en su cuerpo de relevistas. Los Piratas, aunque personalmente quisiera verlos conquistar la División, el itinerario de juegos para el mes de agosto va en su contra y fácilmente podrían estar apartándose de la contienda para principios de septiembre.

Dicho todo esto, considero que los Cardenales dominarán la Central al terminar el último mes de temporada.

Para no perder la costumbre, aprovecho para contestar algunas de las preguntas que me han hecho por correo electrónico. Esta vez, mis palabras van para los dirigentes de nuestros jóvenes.

Los entrenadores de nuestros jóvenes deciden involucrarse en algún equipo por diversas razones. Algunos en búsqueda de campeonatos para alimentar su ego, otros para beneficiar a su hijo dándole más tiempo de juego, y otros por el mero hecho de ayudar.

Sea cual sea su motivo deben demostrar un interés genuino de ayudar a todos. De no ser así, los jugadores y los padres se darán cuenta. Si no se prepara con anticipación para efectuar una práctica, si no disfruta el enseñar, si practica favoritismo hacia algunos, también se darán cuenta. Edúquese y prepárese, pues con su ayuda muchas veces desinteresada, llega también una responsabilidad que tiene que estar dispuesto a asumir.

Los jugadores se divertirán más y al mismo tiempo aprenderán más si disfrutan el tiempo en el parque con el equipo. Es por eso que debe desarrollar una práctica dinámica y educativa. Enseñe a jugar el juego correctamente. El mayor cumplido que puede ofrecerle una persona a un dirigente es que su equipo es uno ‘inteligente’, que sabe jugar el juego. Los campeonatos y quién ganó o perdió, deben quedar en un segundo plano. A los padres lo que le interesa es que su hijo aprenda a jugar y entender el juego correctamente.

Sobre todo, trate a sus jugadores con respeto. Una cita que siempre me ha gustado es la siguiente: “Los jugadores quizás se olviden de lo que el dirigente dijo, pero nunca olvidarán de cómo los hizo sentirse”.

miércoles, 20 de julio de 2011

Temporada de cambios


Los que siguen de cerca el béisbol de las Grandes Ligas estarán al tanto de todos los rumores de cambio que se han generado últimamente. Muchos de ustedes han oído mencionar la fecha límite del 31 de julio. Estoy seguro que muchos lo han escuchado pero pocos lo entienden. No se sientan mal porque es un proceso lleno de tecnicismos.

Este proceso es utilizado por todos los equipos que ya a mitad del torneo tienen una mejor idea de sus posibilidades para clasificar a las series postemporada de este año o si por el contrario ya deben comenzar a hacer planes con miras a las temporadas por venir.

Permite a los equipos a realizar cambios de peloteros sin tener que someterlos a un período de reclamación, mejor conocido como ‘waivers’.

Para entender esta fecha límite del 31 de julio es preferible explicar qué pasaría luego de esta fecha.

Luego de esta fecha los equipos interesados en hacer cambios en su personal tienen que poner a disposición de todas las demás organizaciones a cualquier jugador envuelto en alguna transacción. Esta reclamación se realiza en un orden establecido de acuerdo a la posición donde se encuentren los equipos al momento. Se comienza desde los que tienen el peor promedio de ganados y perdidos y va en forma ascendente.

Si nadie reclama al pelotero luego de haberlo puesto a la disposición de los equipos, entonces pueden disponer del jugador a su gusto ya bien sea otorgándole su libertad o realizando algún otro tipo de transacción.

Si por el contrario el jugador es reclamado dicho equipo tiene que asumir todas las obligaciones salariales. Sin embargo, el equipo que lo puso en ‘waiver’ todavía tiene la opción de retirarlo del mercado y retenerlo, de esta forma ningún equipo puede adquirirlo.

Este tecnicismo se utiliza para averiguar el valor en el mercado de dicho jugador.
Ya explicado lo que sucedería luego de la fecha límite, se puede entender mejor el por qué la importancia de realizar cambios cuando los jugadores no tienen que pasar por el proceso de ser reclamados o ‘non-waiver’.

El puertorriqueño Carlos Beltrán podría ser uno de los peloteros que los Mets de Nueva York estarían ofreciendo como material de cambio antes de la fecha límite. De esta forma la organización estaría tratando de sacar doble provecho de esta transacción.

Estarían ahorrándose el dinero adeudado al pelotero por el resto de la temporada y estarían recibiendo prometedores prospectos con miras de fortalecer su sistema de ligas menores.

Por otro lado Beltrán podría ser cambiado a un equipo con mejores oportunidades de llegar a la postemporada. Algunos equipos que han mostrado interés por el puertorriqueño son los Piratas, Bravos, Filis, Gigantes, Tigres, Cerveceros, Medias Rojas, Yankis y Texas.

Sin embargo Carlos Beltrán podría anular cualquier transacción. Esto es así, primero porque el jugador mantiene una cláusula en su contrato de ‘no-cambio’ y además es un pelotero clasificado como ’10-5’, esto sucede cuando el jugador es un veterano con 10 años de experiencia en las Grandes Ligas y cinco de estas temporadas con el mismo equipo.

Debido a esto primero los Mets tienen que obtener la aprobación de Beltrán para ser cambiado y luego que apruebe una lista de los equipos que aceptaría.

A través de los años son muchos los equipos que han obtenido provecho de este periodo y han realizados cambios que los han llevado a ganar el campeonato.

jueves, 14 de julio de 2011

Vaticinio de Serie Mundial

Al llegar a la mitad de temporada de las Grandes Ligas, no se perfilan muchas sorpresas sobre los equipos que pasarán a las series de campeonato de cada liga.

En la Liga Americana, como era de esperarse, los Yanquis de Nueva York y los Medias Rojas de Boston siguen marcando el paso como favoritos. Mientras, los Tigres de Detroit, aun cuando muchos conocían de su talento y los mencionaban con probabilidades de ganar, sin duda, han subido las expectativas de los expertos gracias a su rotación de primera y ya los mencionan como favoritos para ganar la División Central.

La sorpresa grande y agradable han sido los Indios de Cleveland, con el dominicano Manny Acta a la cabeza, que han surgido como candidatos a dar la batalla. Los Indios tienen un equipo joven y batallador, pero la inexperiencia estará en su contra en la segunda mitad.

Hasta el momento, la gran desilusión en la Americana han sido los Medias Blancas de Chicago, quienes todavía se encuentran luchando por llegar a la marca de los .500.

El Oeste de la Americana es la división más débil hasta el momento y parece que Texas estará “bateando” su ingreso a la postemporada con un cuerpo monticular bueno, pero no lo suficiente como para vencer a los otros tres favoritos de la liga. Texas debe ganar su división porque alguien tiene que llegar primero.

Si los iniciadores de los Medias Rojas no logran salir de la lista de lesionados a tiempo y lo suficientemente fuertes y saludables, veo difícil que les ganen a los Yanquis.

Lo sorprendente del equipo del Bronx es que ha logrado mantenerse como favorito más por su pitcheo que por su bateo, con la grata sorpresa del candidato a el Regreso del Año, el dominicano Bartolo Colón. Los Tigres lucen mejorados, pero todavía le falta profundidad en su bullpen.

Por ello, mi campeón de la Liga Americana será: Yanquis de Nueva York.

En la Liga Nacional, los Filis de Filadelfia lucen como una línea. Con una rotación catalogada por muchos como la más sorprendente en toda la historia de las Grandes Ligas, esta novena se ha mantenido en el puntero aun cuando en ningún momento han tenido toda su plantilla completa y saludable en el terreno. Si este equipo mantiene la tendencia de las cuatro últimas temporadas, en la segunda mitad se despegarán y por mucho. La cantidad de 110 victorias al final de la temporada no parece inalcanzable para estos.

Por otro lado, en la misma División Este, los Bravos de Atlanta han mejorado durante el transcurso de la temporada. Sus estelares jóvenes han comenzado a producir tal y como de ellos se esperaba. Un equipo bien balanceado con veteranos líderes en el camerino y productivos en el terreno. Los Bravos son los favoritos para ganar el wild card.

San Luis debe estar luchando el liderato en la Central junto con los bien balanceados Cerveceros de Milwaukee. Sin embargo, aun con la adquisición del venezolano Francisco Rodríguez, quien les ayudará muchísimo, la fortaleza ofensiva en el medio de la alineación de los Cardenales con Holliday, Pujols y Berkman hace de ellos los favoritos.

Los Gigantes de San Francisco volverán a repetir la misma historia del 2010. Llegarán a la postemporada semifinales a base de pitcheo y defensa. Pero, esta vez no podrán contra la gran rotación de Filadelfia.

El campeón de la Liga Nacional serán los Filis de Filadelfia.

sábado, 9 de julio de 2011

Juego de Estrellas 2011


El próximo 12 de julio se celebra la edición número 82 del Juego de Estrellas de las Grandes Ligas en la ciudad de Phoenix, Arizona.

La representación boricua este año consiste del receptor de los Cardenales de San Luis, Yadier Molina, y del guardabosque de los Mets de Nueva York, Carlos Beltrán. Ambos participarán en el equipo de la Liga Nacional.

Yadier fue incluido por primera vez como jugador suplente luego de haber sido escogido como iniciador los pasados dos años. Por su parte, Carlos estará participando en el clásico por sexta ocasión, esta vez como jugador suplente.

La participación de Beltrán este año es mucho más significativa, tanto para él como para todos los que seguimos su carrera, pues viene de batallar en las pasadas dos temporadas con lesiones que han limitado su tiempo de juego y su producción. Él es una de las razones, junto al dominicano José Reyes, por las que los Mets estén jugando por encima del promedio de .500.

Ningún pelotero boricua fue incluido en el equipo representante de la Liga Americana.

Este año constituye la primera vez en los últimos 24 Juegos de Estrellas que ningún puertorriqueño ha sido seleccionado como parte de la alineación inicial de una de las dos novenas. ¿A qué responde lo anterior? ¿Estará decayendo la calidad de juego del pelotero boricua? Tengo mis teorías al respecto, pero las expresaré en futuros escritos.

Sé bien que muchos conocedores del béisbol les atribuyen esta decadencia en cantidad y calidad a muchos factores, específicamente al Sorteo de agentes libres, mejor conocido como el draft, que Major League Baseball implantó en Puerto Rico, a partir del 1989.

De mi parte, no estoy a favor ni en contra del draft, pero estoy seguro de que existen muchísimos más elementos que se podrían atribuir a esta baja.

Volviendo a la cantidad de peloteros puertorriqueños que en las últimas dos décadas han sido incluidos en la alineación inicial del Juego de Estrellas, me llama la atención que una gran mayoría de ellos, o fueron productos de un sólido programa de béisbol en Puerto Rico en su adolescencia, o recibieron los fundamentos del juego desde temprana edad, como es el caso de Sandy y Roberto Alomar.

Lo que me lleva a pensar que quizás el problema estriba en la forma en que estamos preparando a estos jóvenes, no sólo en cuanto a sus habilidades se refiere, sino también en cómo deben afrontar los retos del profesionalismo.

En mi opinión es aquí que estriba la solución al problema. Se deben desarrollar las habilidades físicas del joven al igual que el aspecto anímico. Esto debe ir a la par con orientación a los padres, entrenadores, organizaciones deportivas y todos aquellos involucrados en el desarrollo deportivo e integral del individuo.

El objetivo debe ser desarrollar “jugadores estrellas” preparados para el reto de la vida. Estoy seguro de que si se logra esto, por añadidura, podremos ver más cantidad y calidad de los nuestros, participando en el clásico veraniego de las Grandes Ligas.

miércoles, 29 de junio de 2011

Series interligas y Aníbal Sánchez


Durante el transcurso de esta semana hemos podido ver los juegos interligas de las Grandes Ligas. Existen opiniones encontradas entre los aficionados sobre este tipo de confrontaciones unos a favor, mientras que los fanáticos más tradicionales están en contra.

Sin duda alguna estos juegos le brindan a los fanáticos de ambas ligas la oportunidad de poder ver en acción algunos jugadores estrellas que quizás no podrían ver a menos de que estos estuvieran activos en las series post-temporadas.

Una de estas series interligas que ha llamado mucho la atención es la de Filadelfia contra los Medias Rojas de Boston. Muchos opinan que esta serie tiene sabor a Serie Mundial. De la forma que ambas novenas han estado desempeñándose hasta el momento muy bien podría ser. Sin embargo existe un equipo en el Bronx que tiene las piezas necesarias para estar en el Clásico, al igual que los actuales campeones mundiales, los Gigantes de San Francisco, que aunque su ofensiva deja mucho que desear bien podrían repetir la misma fórmula ganadora del pasado año a fuerza de pitcheo y defensiva.

De todas formas esta serie entre Filis y Medias Rojas contrario a lo que muchos piensan no deberá servir de barómetro entre estos grandes equipos pues de aquí a octubre todavía queda un buen trecho, especialmente cuando Roy Halladay no estará lanzando en ninguno de los tres juegos y sabemos muy bien que si los Filis llegan hasta el final el equipo que se le enfrente tendrá que vérselas con este señor dos o quizás tres veces durante la serie. Eso hace una gran diferencia.

Hablando ya de lanzadores dominantes y de juegos post-temporadas me gustaría hablar sobre uno de los tres lanzadores más dominantes en estos dos últimos meses de temporada, me refiero al venezolano Aníbal Sánchez de los Marlins de Florida.

Aníbal podría ser determinante para cualquier equipo que se encuentre batallando por un pase a las series. Ante la escasez de lanzadores de primera línea que podrían cambiar el curso de cualquier batalla divisional Sánchez se perfila como el mejor brazo disponible para la temporada de cambios que se aproxima en el mes de julio.

No me sorprendería que algún equipo (¿alguien mencionó Yankees?) fuera en su búsqueda. Aunque los Marlins tienen otra opción de arbitraje sobre Aníbal para la próxima temporada 2012, si este sigue luciendo como lo ha estado haciendo podría convertirse muy caro para la franquicia del sur de Florida.

Cualquier organización que esté dispuesta a ceder de tres a cuatro prospectos ya cercanos a brillar en las Grandes Ligas estoy seguro que atraerá la atención de los Marlins.

Exhorto a todos esos fanáticos puertorriqueños ‘yankistas’ a que se comuniquen con su equipo antes de que los Medias Rojas se adelanten. Sin duda alguna Aníbal Sánchez cambiaría el panorama de cualquier lucha divisional.

Por otra parte los Marlins podrían abastecer y fortalecer de prometedores prospectos a un sistema de ligas menores que se encuentra decaído.

Comiencen sus gestiones con sus determinados equipos, luego no se lamenten. ¡Anibal para los Yankees!...por alguna razón esto me suena a política.