miércoles, 28 de diciembre de 2011

Carlos Beltrán y los Cardenales de San Luis


El plan de los Cardenales de San Luis para remplazar la perdida de su superestrella Albert Pujols es el utilizar parte del dinero dejado en su cuenta distribuyéndolo en agentes libres que llenarían en algo la aparente merma ofensiva. Para lograr esto ya firmaron al campo corto dominicano Rafael Furcal por dos años y $14 millones y recientemente adquirieron al puertorriqueño Carlos Beltrán por dos años y $26 millones.

En medio de una alineación que ya cuenta con un par de los más temibles bateadores en la Liga Nacional en Matt Holliday y Lance Berkman, Carlos Beltrán podrá igualar y quizás hasta mejorar su exitosa campaña del 2011. La gran interrogante será su habilidad de poder mantenerse saludable. Carlos ha perdido un total de 218 partidos debido a lesiones en las pasadas tres temporadas. Aunque el pasado año fue en el que menos se vio afectado por molestias ausentándose en 21 partidos.

De poder estar saludable Beltrán será una firma de gran valor para los Cardenales y será una pieza importantísima en poder mantener a los actuales campeones mundiales competitivos durante la próxima temporada 2012. Aunque programado para defender el jardín derecho moviendo a Berkman a su posición original que es la primera base, Beltrán podría ver algo de acción en el central cuando llegue Allen Craig de su recuperación. Este pasaría al jardín derecho y en una estrategia puramente ofensiva Carlos pasaría a defender el central aunque no de forma permanente para de esa forma poder mantenerlo saludable.

Considero que Carlos tomo una sabia decisión en firmar con los Cardenales pues además de haber conseguido un buen contrato mantiene también sus posibilidades de volver a participar en las series clasificatorias con muy buenas opciones de ver acción en la Serie Mundial. Tenemos que tomar en consideración que la salida de Prince Fielder de la división mejora las oportunidades de los Cardenales para la clasificación.

Aun con la perdida de Pujols los Cardenales presentarán una potente alineación con mucha ofensiva en cada una de las posiciones. La segunda base y el jardín central serán las dos posiciones con signos de interrogantes pero aun así Daniel Descalso y el cubano-americano Jon Jay son bateadores respetables.

La rotación de lanzadores luce sólida con la esperada recuperación de su mejor lanzador en Adam Wainwright, el líder Chris Carpenter, el mexicano Jaime García, y el rejuvenecido Kyle Lohse.

La receptoría defendida por el mejor actualmente en las Grandes Ligas, nuestro Yadier Molina.

El equipo vuelve a lucir potente, su mayor interrogante será la habilidad de Mike Matheny de poder dirigir a este nivel sin ningún tipo de experiencia previa en esta posición en el béisbol profesional.

miércoles, 21 de diciembre de 2011

El Comité evaluador de la MLB

Recientemente la Major League Baseball creo un comité de ejecutivos y otros para el estudio y análisis de la forma y manera de cómo se deberán adquirir los servicios de los prospectos internacionales. Entre los temas a discutir se determinará; 1) si los jugadores internacionales deben ser incluidos en el vigente sistema de sorteo (draft) o si se debe realizar un sorteo por separado para estos, 2) la edad de elegibilidad de estos prospectos internacionales, 3) en cual de los dos sorteos se incluirá a Puerto Rico de haber más de uno, 4) cómo lidiar con los jugadores cubanos que dejan su país.

La razón de ser de este comité son varias. En las pasadas negociaciones del recién firmado convenio colectivo entre las Grandes Ligas y la Asociación de Peloteros esta situación fue un elemento que recibió mucha atención. Aunque este tema ya lleva años en discusión, debido a la complejidad de su naturaleza diversa todavía no se ha podido delinear un plan de acción que sea democrático, centralizado y más importante aun que presente probabilidades reales de poder ser implementado con efectividad.

No deben llevarse a engaños los que creen que el interés primordial de los dueños de equipo es buscar el bienestar de los prospectos, la verdadera razón de ser de buscarle solución a esta situación es porque la presente forma de adquirir prospectos internacionales les resulta muy onerosa a los equipos.

Sin lugar a dudas se necesitan cambios radicales en la forma y manera de firmar a estos prospectos y es bienvenida la intención de la MLB y la asociación aunque sean por las razones erróneas pero la transparencia en las discusiones de este comité es esencial.

Es preocupante que en este grupo no se incluyen representantes de todos los países más afectados por el presente y futuro sistema, entiéndase Puerto Rico y Venezuela (ha sido incluido un dominicano). La manera discriminatoria, prejuiciada e incluso explotadora en que los equipos evalúan, reclutan y entrenan a los prospectos latinos es más que conocida y documentada. Por el mejor interés del juego deben buscar la forma de terminar estas violaciones de los derechos humanos al reclutar a menores de edad y ser explotados y descartados a tan temprana edad.

En lo que concierne a Puerto Rico la decisión de este comité es de suma importancia. De mantenernos en el sistema actual tendríamos que buscarle solución de cómo desarrollar a los juveniles de escuelas superiores de forma tal que puedan competir con los norteamericanos.

De crearse un sorteo internacional separado al que se realiza en los Estados Unidos, Canadá y Puerto Rico y estar nosotros incluidos en el mismo entonces tendríamos que modificar la forma de desarrollo de nuestros jóvenes prospectos. Esto último es preocupante ya que no hemos podido hacer esto bajo el sistema actual que data ya por 22 años (desde el 1989), y el comenzar bajo un nuevo sistema seria mortal para el béisbol boricua si no se actúa con rapidez y voluntad. Esta opción nos pondría a competir directamente con los dominicanos, venezolanos, asiáticos, entre otros.

En cualquiera de las formas que decida este comité que Puerto Rico debe ser incluido es imperativo la acción de las autoridades y organizaciones encargadas del desarrollo del béisbol local. Espero que le presten la atención, seriedad y profesionalismo necesario para solucionar este asunto.

miércoles, 14 de diciembre de 2011

Arte Moreno y sus nuevos Angelinos de Anaheim


Varios fueron los factores que llevaron a Albert Pujols a buscar pastos más verdes en la costa oeste de Estados Unidos. Muchos fueron los sorprendidos el que Pujols decidiera por otro equipo que no fueran los Cardenales, incluyendo el mismo pelotero.

Ya tomada la decisión y Albert Pujols habiendo sido presentado la pasada semana como el nuevo Angelino junto a su otro nuevo compañero de equipo millonario, el lanzador C.J. Wilson, les quiero hablar sobre el responsable de que Los Angelinos de Anaheim sean ahora los favoritos a ganar la División Oeste de la Liga Americana, el descendiente de mejicanos y primer hispano en ser propietario de un equipo de Grandes Ligas desde el 2003, Arte Moreno.

Moreno, nativo de Tucson, Arizona, y de padres mejicanos logro comprar el equipo luego de hacer su fortuna en la industria del mercadeo. Específicamente en el negocio de las vallas publicitarias.

Luego de ver a su equipo fracasar en pasados esfuerzos de adquirir jugadores establecidos y de renombre como Carl Crawford, Mark Teixeira, Cliff Lee, Adrián Beltre, entre otros, decidió detener la mala racha y en un solo día comprometió $331 millones en dos peloteros, casi el doble de la cantidad que invirtió en el 2003 para adquirir el equipo ($182.5 millones).

¿Cuáles fueron los factores que ayudaron a Moreno a tomar tan desquiciada inversión?, fueron varios.

Primero, los Angelinos no han logrado entrar a los juegos postemporada en los últimos dos años aun estando en una de las divisiones más cómodas y terminaron con el segundo peor rating de televisión entre los equipos de Grandes Ligas con 1.15 al no tener un jugador impacto desde Vladimir Guerrero.

Segundo, durante la temporada pasada terminaron con casi 514,000 asientos vacíos que a un promedio de $17 dólares por cada uno sube la cantidad a más de $8.7 millones en inventario disponible y no consumido. También producto de no presentar jugadores atractivos al fanático.

Incluso los cambios en el nuevo convenio colectivo han sido factor determinante en la decisión de Moreno. El gasto en bonos a otorgar en jugadores a través del Draft o Internacionalmente es limitado. La única forma que tienen ahora las organizaciones de mercado grande de enseñar su fuerza es por medio de la agencia libre.

Con el nuevo formato que incluye un equipo adicional para las series postemporada al añadir un segundo ganador del wild card, los cuales según su récord hubieran sido los Angelinos los ganadores en el 2011, y la adición de los Astros de Houston en la división oeste de la americana para el 2013 el futuro luce halagador por los próximos 5 a 6 años. Tomen en cuenta que los Angelinos se enfrentarán a esos Astros en plena reorganización 18 veces durante la temporada. Con una rotación de lanzadores que incluirá a Jerad Weaver y C.J. Wilson con Albert Pujols en el medio de la alineación los hace contendores automáticos.

Los Yanquis de Nueva York y los Medias Rojas tienen sus nóminas comprometidas por esa razón ni se oyeron en todo este proceso. Mientras que los Angelinos tenían comprometidos tan solo $47 millones para el 2013 y $37 para el 2014 antes de las dos nuevas adquisiciones. Para la próxima temporada de agentes libres el único jugador de impacto lo sería Josh Hamilton el cual ya está en conversaciones de extensión de contrato con los Vigilantes de Texas.

Los Ángeles es el mercado hispano más grande de Estados Unidos y Arte Moreno armado con un nuevo acuerdo de televisión con la cadena Fox Sports que se dice está valorado en 3 BILLONES por los próximos 20 años tiene el mollero para adquirir al mejor jugador de las Grandes Ligas para su equipo. En otras palabras, antes de que se tire una bola Arte Moreno ya estará recibiendo $150 millones por temporada por lo venideros 20 años.

Por estas razones los $254 millones que recibirá Pujols, que podrían aumentar a $284 en el periodo de 10 años luego de incentivos y otros, serán muy bien invertidos.

miércoles, 7 de diciembre de 2011

Los héroes anónimos de nuestro béisbol

La temporada muerta en las Grandes Ligas ha sido una lenta y con excepción de la designación de Bobby Valentine para dirigir a los Medias Rojas y la nueva filosofía de hacer negocios de los ahora Miami Marlins, no ha sucedido nada que nos llame la atención.

Aprovecho estos momentos para hablar un poco sobre un tema que me apasiona y que considero la columna vertebral de nuestro béisbol isleño, los entrenadores comunales.

Durante los pasados meses he tenido la oportunidad de presentar charlas y seminarios en diferentes partes de Puerto Rico a grupos de entrenadores que trabajan directamente con nuestra juventud en el desarrollo de sus habilidades en la disciplina del béisbol.

Confieso que en esta etapa de mi carrera esta es la actividad que más disfruto. En estas reuniones se congregan usualmente de 50 a 75 personas. Entre ellos se encuentran entrenadores comunales, padres, jóvenes y otros que disfrutan del juego e interesan de alguna forma mejorar sus destrezas hacia el juego y la forma y manera de cómo desarrollar las habilidades de los niño(a)s y jóvenes con los que trabajan.

Estos entrenadores en su gran mayoría con mucho sacrificio salen de sus trabajos particulares y se presentan a sus respectivos parques a comenzar las prácticas con sus equipos. En no pocas ocasiones ellos mismos tienen que preparar el terreno y demás facilidades previo a que se presenten sus peloteros.

Aunque algunos reciben algún tipo de remuneración económica por ello, la inmensa cantidad solamente reciben la satisfacción de poder contribuir a mantener a nuestra juventud atareada realizando actividades extracurriculares en sus respectivos vecindarios y de esta forma mantenerlos alejados de las malas influencias y del ocio.

Algunos de estos entrenadores tienen algún tipo de experiencia a nivel profesional o colegial pero la gran parte de ellos son aficionados del juego que no tuvieron la oportunidad de jugar ninguna clasificación superior. Independientemente de la preparación de los mismos casi todos ellos se esmeran por presentarles a sus atletas la mejor preparación posible para su desarrollo.

Me llama la atención que un denominador común al momento de trabajar con los jóvenes es lo difícil que se le hace el integrar a los padres de los muchachos en el desarrollo deportivo y más importante aún en el desarrollo cívico, social y sicológico de estos. No es tarea fácil el involucrar a los padres y llevarlos a que sean parte del programa.

Es por esto que exhorto a los entrenadores a que se eduquen y orienten a cómo manejar las situaciones con los padres y a estos a que se unan y sean parte de la solución y no del problema. No todos sus hijos o peloteros tendrán la oportunidad de jugar en las mayores (las estadísticas sugieren que solo un 4% de los firmados al profesionalismo llegan a jugar en Grandes Ligas). Sin embargo, el 100% de ellos tienen que vivir en sociedad. Los esfuerzos deben ser encaminados en desarrollar buenos ciudadanos y hombres (mujeres) de bien.

Felicito a los padres que se esmeran por envolverse con sus hijos en sus actividades pero en especial mis felicitaciones a todos esos héroes anónimos, los entrenadores comunales por sacrificar de su tiempo, energía y en muchos casos de su dinero para ayudar en el desarrollo de nuestra juventud. Sigan adelante que aunque en la mayoría de las veces con escases de equipo y de parques buscan la forma de estar presentes.

martes, 6 de diciembre de 2011

Es hora de actuar

El nuevo convenio colectivo entre las Grandes Ligas y la Asociación de Peloteros provee tranquilidad a los fanáticos y a todas las personas vinculadas a esta industria de que por lo menos se jugará béisbol ininterrumpidamente hasta el 2016.

Sin embargo, junto con este acuerdo llegan también cambios significativos, especialmente en lo concerniente al Sorteo de Agentes Libres (draft).

Estos cambios, aunque celebrados por los dueños y el Comisionado de Béisbol, ya que implican economías en el presupuesto, no son del agrado de la gran mayoría de los gerentes generales y mucho menos de todos los encargados de buscar y adquirir talento nuevo para las organizaciones, entiéndase scouts.

Esto es así porque este convenio limita drásticamente el dinero asignado para la firma de los prospectos que se incluyen en el draft y los elegibles a firmar como agentes libres, especialmente los dominicanos y venezolanos.

Aún más, estos cambios sientan las bases para que en un futuro no muy lejano (quizás en el 2014) se implemente el tan esperado Sorteo Mundial de Agentes Libres.

Este movimiento iría en detrimento del béisbol en Puerto Rico, ya que si las organizaciones, especialmente las gubernamentales, no han podido hacer los ajustes en la forma de desarrollar a nuestros prospectos juveniles en 22 años luego que la Isla fuera incluida en el draft junto con Estados Unidos y Canadá, no quisiera ni imaginarme lo que sucedería si tuviéramos que competir en un sorteo con los talentos de República Dominicana, Venezuela, Japón, etcétera.

El insistir vanamente en que nos excluyan del draft no es la solución, ni nunca lo ha sido. Con estos cambios de parte de las Grandes Ligas de limitar el presupuesto total ofrecido a los prospectos, queda demostrado que en todo momento la implementación de un sorteo mundial era la meta del comisionado. Aquí en Puerto Rico perdimos tiempo, energía y recursos para hacer los ajustes a tiempo.

Sin embargo, no es tiempo de lamentaciones ni reclamaciones, es tiempo de acción, y esta acción tiene que ser INMEDIATA. Si se pretende mejorar las posibilidades de que nuestros prospectos firmen u obtengan becas deportivas -o ambas-, se tienen que hacer cambios radicales. No hay tiempo para ajustes “cosméticos”, superficiales, en la forma de desarrollar a nuestros jóvenes.

Es cierto que muchos de estos niños y jóvenes que practican el béisbol lo hacen con la mera intención de divertirse, y así debe ser, pero también son miles los que desde temprana edad tienen como meta el poder llegar a jugar en Grandes Ligas o quizás, cuando menos, alcanzar una carrera académica por medio de esta disciplina. Las organizaciones encargadas de este asunto deben desarrollar una forma efectiva de satisfacer las necesidades de ambos grupos.

El béisbol es una disciplina que requiere no sólo de habilidad física, sino también de mucha técnica depurada. Esta técnica se consigue solamente por medio de la práctica continua en todas las áreas del juego. Ciertamente, jugando un día a la semana es imposible conseguir este nivel de excelencia requerido. Se debe aumentar la cantidad de juegos y la frecuencia semanal de éstos.

Esto tiene que ir a la par con una instrucción adecuada. Estas directrices de parte de sus entrenadores deben estar al día, una información obsoleta que se les brinde a estos prospectos es más perjudicial que ninguna información. En otras palabras, si van a preparar a los entrenadores que trabajan con los nuestros jóvenes, prepárenlos bien.

Por experiencia, sé muy bien que estos entrenadores comunales, los verdaderos héroes anónimos del béisbol en Puerto Rico, están sedientos y en la mejor disposición de aprender. Tenemos que brindarles los recursos. Estos señores son la clave para la masificación del desarrollo de nuestros jóvenes.
El béisbol juvenil necesita cambios, ya caducó el tiempo de presentar soluciones. Se requiere acción YA.